17 באוקטובר 2012

גוגל פרסמו השבוע אתר שמציג גלרית תמונות משלל מרכזי המידע שלהם ברחבי העולם. מעבר למורכבות של המפעל העצום הזה, שכוללת אלפי אנשים, מים לקירור השרתים ממפרץ פינלנד, וכמות כבלים שאפשר לסרוג ממנה סוודר לירח, כל אחד מאיתנו יכול לדמיין את כל הסודות הכי פרטיים מתיבת הג'ימייל שלו שוכן לבטחה מאחורי אחת משורות הנורות המנצנצנות שאפשר לראות כאן. כמו גם כל עמוד אינטרנט שהוא אי פעם ביקר בו, ככל הנראה.

ניסיתי לחשוב על איך אפשר בכלל לתאר את כמות המידע שגוגל שומרת, ונתקלתי במאמר הזה שעוסק בשאלה – מה המספר הכי גדול שהמוח האנושי מסוגל לתפוש? לאחר קריאה אני חושב שאצלי זה לא יותר מכמה אלפים, ולכן אחסוך מכם השוואות המבוססת על מגדלי אמפייר-סטייטס-בילדינג עשוים מגרגרי אורז. אסכם בציטוט של הפיזיקאי ריצ'רד פיינמן שנכתב כתגובה למאמר המקושר:

"ישנם 11^10 כוכבים בגלקסיה. פעם זה היה מספר ענק. אבל זה רק מאה מיליארד. זה פחות מהגרעון הלאומי של ארה"ב. נהגנו לקרוא להם 'מספרים אסטרונומיים', כעת אנחנו צריכים לקרוא להם 'מספרים כלכליים'".